Dag 19 Highway 1 en strand!!

Written by Bas en Pippelien. Posted in USA

Vanochtend hebben we een lekker ontbijtje in het zelfde restaurant als waar we gisteravond gegeten hebben. Alles is puik in orde en met een volle buik kunnen we weer op stap! Vandaag hebben we een behoorlijke tippel. We gaan langs de kust naar Pismo Beach. Het is de bedoeling dat we vanuit Long Beach via Santa Monica naar de Highway 1 rijden. Deze weg gaat helemaal langs de kust richting San Francisco. Helaas lijkt de tomtom geen zin te hebben in Highway 1 en probeert hij ons telkens over de 101 te sturen. Iets na Santa Monica  doen we de tomtom maar eens uit en pakken we de ouderwetse kaart er eens bij. Pi kan inmiddels al aardig kaartlezen en we redden het om tussendoor van de 101 naar Malibu te rijden en op de Highway 1 terecht te komen! Ondertussen zijn we al een flink poosje onderweg en eindelijk rijden we dan goed, heerlijk uitzicht, de zee aan de ene kant en weer bergen aan de andere kant! Wanneer we besluiten eens te stoppen voor een wandelingetje aan het strand en een beetje eten zien we een groot bord met strand, eten en parkeren. Ok dat is alles wat we zoeken! Dus auto geparkeerd en samen met nog zo’n 5, 6 man eerst verkeerd gelopen….tja betaald parkeren is 1 maar bewegwijzering is een heel ander verhaal. Na dit goede begin en een steile wandeling naar beneden komen we dan bij het strand. Het stukje strand stelt hier niet heel veel voor, het restaurant daarentegen is behoorlijk groot. Wanneer we dan eindelijk de ingang hebben gevonden en iemand aantreffen krijgen we te horen dat het nog meer dan een half uur wachten is op een tafeltje voor twee… ok daar gaan we niet op wachten. We gaan nu tegen de heuvel op en pakken de auto weer. Natuurlijk moeten we gewoon betalen voor het parkeren we hopen dat de jongeman lekkere kauwgomballen er van gaat kopen of het ergens in stopt waar de zon niet schijnt. Jullie begrijpen het ondertussen wel, dit was niet ons favoriete plekje. Als we van de parkeerplek willen afrijden worden we verzocht de andere afrit/uitrit te nemen (een flink stuk achteruitrijden en dan steil naar beneden en een scherpe bocht naar rechts), ammehoela we staan nu hier en dikke vette pech, gas erop! Zo gezegd zo gedaan, waarschijnlijk heeft de mevrouw met het vlaggetje even staan zandhappen (er was ineens een klein stofwolkje) maar deze vriendelijk geholpen klanten zijn onderweg naar een volgend eet adresje! (ohw ja de veiligheid van niemand is in gevaar gekomen tijdens deze acties, toch ons vriendelijke advies dit niet thuis uit te proberen hahaha) Even later stappen we vrolijk weer uit de auto en worden vriendelijk geholpen bij een Subway restaurantje!  Nu nog een uurtje rijden naar Pismo Beach. De route is erg mooi zo langs de kust en wanneer we bij het motel aankomen zijn we helemaal blij, lekker 250 meter van het strand!! Als de koffers op de kamer staan gaan we direct even naar het strand, lekker ff uitwaaien!! Aan het strand hebben ze een lange houten pier waar allemaal mensen zitten te vissen. In het water (behoorlijk koud!) zijn best veel surfers bezig! Best wat bedrijvigheid hierzo! Erg gezellig! Aan het eind van de pier zien we nog pelikanen opzoek naar een hapje, van grote hoogte duiken ze ineens het water in! Vorig jaar in Gambia hebben we al pelikanen gezien alleen dan een ander merk. Deze konden namelijk niet in duikvlucht naar beneden, de pelikanen hier wel! Terug bij het motel gaan we ff lekker zwemmen, ook dit keer hebben we weer een zwembad erbij! Na het zwemmen nog ff wat eten en dan een avond strandwandeling…en jahoor voor het eerst deze vakantie de lange bokse an! ’s Avonds is het hier aan de kust toch net wat frisser, overdag voldoet de korte broek nog altijd!! Morgen gaan we naar Salinas, we gaan over Highway 1 en via de 17 mile drive (oa Pebble Beach voor de Golf kenners, auto kenners en de rijke stinkerds!) lekker langs de kust! Na Salinas gaan we naar San Francisco, op the 4th of July komen we hier aan!! (en volgens de berichten wordt dat een groot feest met vuurwerk enz!)

Dag 18 Hollywood en Walk of fame

Written by Bas en Pippelien. Posted in USA

Na ook de derde nacht in San Diego goed geslapen te hebben zetten we koers richting LA. We hebben in LA een kamer geboekt in een voorstad van LA namelijk Long beach. We besluiten direct richting de walk of fame te rijden. Doordat we wat research gedaan hadden wisten we dat we de auto bij het Highland center moesten parkeren. Hier zit je direct aan de walk of fame en kun je gewoon per uur betalen! De weg naar het Highland center is weer super druk, LA staat bekend om zijn files en opstoppingen, zelfs op zondag!! Vandaag is dan ook geen uitzondering, je kunt de verwachtte reisduur gerust verdubbelen, dan zit redelijk dichtbij de uiteindelijke reistijd! Ook het vereer blijft hier hetzelfde, iedereen kruist voor elkaar langs en de tomtom heeft het druk met “links aanhouden”.  Aan het links aanhouden komt ineens een eind wanneer de tomtom zegt rechts aanhouden…huh nou ja ok doen we dat. Foutje zoals links aanhouden betekend niet rechtsaf gaan op de snelweg betekend rechts aanhouden niet links afslaan….tja kleine geitjes hou je natuurlijk. Wanneer we weer op de juiste weg zitten krijgen we door waardoor de tomtom dit zegt. De carpool baan helemaal links heeft soms namelijk ook een afslag (naar links) de tomtom weet kennelijk niet op welke baan je zit en geeft dan maar aan “rechts aanhouden..” Ook weer duidelijk, we blijven dus maar in het midden rijden! Wanneer we dan eindelijk bij de parkeergarage zijn komen we ook hier tot de conclusie dat Amerikanen niet heel goed in bewegwijzering zijn, zelfs niet in de parkeer garage. Het is allemaal een beetje “zoek het zelf maar uit”. Gelukkig vinden we snel een plek en kunnen we naar de 4e etage voor het uitkijkpunt naar het “hollywood sign”. Vanaf het uitkijkpunt (niet op de 4e maar op de 2e) kunnen we de welbekende HOLLYWOOD letters zien staan! Best gaaf! Na de nodige foto’s lopen we bij de winkeltjes langs richting de walk of fame. Allemamagies wat is het hier druk, de brede stoep ziet helemaal zwart van de mensen! Iedereen wil foto’s maken van zijn favoriete ster, een stukje verder staat de hand en voetafdrukken van de bekende sterren in het beton. Natuurlijk maken wij ook een aantal foto’s en lopen we verder de walk of fame af. Bij de ster van Michel Jackson liggen bloemen en staat een levend standbeeld van hem, ook staan er gewoon mensen te wachten tot ze op de foto kunnen! Vreemd hoor, iedereen is nog steeds gek van Michel Jackson! We lopen weer verder en het valt ons op dat de walk of fame zo lang is! Wij dachten altijd maar een paar 100 meter maar hij is flink langer!! Op het einde waren er zelfs nog lege sterren beschikbaar!! Nadat we alles hebben gezien gaan we weer naar de auto en rijden we via de Mulholland Drive bij een aantal grote huizen langs, bijna alles staat hier achter grote hekken en heggen. Alleen vanuit een uitkijkpunt naar het Hollywood sign kunnen we een paar plaatjes schieten van de dure huizen. Wat ons hier nog tegenvalt zijn de dure auto’s, ook in Vegas hebben we eigenlijk maar heel weinig Ferrari’s enz gezien. Net toen we dit tegen elkaar zeiden stond er een McLaren aan de kant van de weg en iets later rijdt ons een Lamborghini tegemoet. Nog steeds valt het ons wat tegen, maar we hebben in ieder geval iets gezien!! Na de dure huizen gaan we op weg naar Long Beach, LA uit gaat een stukje sneller, nog steeds file maar wel iets sneller!! Ons hotel zit aan een klein haventje in Long Beach, bij het inchecken krijgen we vouchers voor het ontbijt van de volgende ochtend en we besluiten hier ook maar in het restaurant te dineren. Dit was een erg goede keuze, hier hebben ze lekkere normale steaks! Wanneer we het eten op hebben zoeken we de lakenstraat op, morgen gaan we richting Pismo Beach!

Dag 17 Panda’s

Written by Bas en Pippelien. Posted in USA

Vandaag is het alweer zaterdag, in Nederland zit al een deel van de TT er op wanneer wij ontwaken. Voor ons dus geen TT maar San Diego Zoo voor vandaag! Na zelf ons ontbijt in elkaar te hebben geflanst stappen we in de auto. Het is maar 15 minuten rijden en al snel zijn we bij de parkeer plekken.  Dit keer hoeven we niets te betalen voor het parkeren. Zodra de auto staat lopen we naar de ingang en omdat we ook hier de kaartjes al hebben kunnen we direct doorlopen. Eenmaal binnen kijken we eerst even op de plattegrond om te kijken wat er allemaal is en hoever het allemaal lopen is. De panda’s zijn een redelijk stuk lopen en we besluiten als eerste naar het panda verblijf te gaan. Wanneer we daar aankomen is het nog lekker rustig, we hebben alle tijd om uitgebreid foto’s te maken. Het lijkt erop dat de panda’s er ook zo over denken. Er ligt er een languit in het gras en een ander hangt een beetje ongeïnteresseerd in de boom. Dat is toch wel een beetje een tegenvaller hoor, voor deze beesten ga je dan speciaal naar een dierentuin haha. Misschien hebben ze wel gelijk ook, elke dag komen hier verschrikkelijk vele mensen langs voor een paar foto’s van deze dieren. Nu zijn wij sowieso wel van de dierentuinen maar voor een panda rijden wij graag een stukje om! Wij hebben nu in iedergeval de orka’s gezien en panda’s, iets dat je in Nederland wel kunt vergeten!! (behalve wanneer jullie onze foto’s bekijken natuurlijk) Na de panda’s gaan we naar de kabelbaan, hiermee kunnen we weer terug naar het begin van het park! Wanneer we in de kabelbaan zitten hebben we een super uitzicht over een deel van San Diego en de dierentuin. Tss de dierentuin is echt super groot! De prijzen hier in de dierentuin zijn wat drinken betreft even duur als het safari park maar wat eten betreft net iets vriendelijker. Ook is er erg veel keuze met eet tentjes! Na een flink aantal uren later en 4 pijnlijke voetjes verder hebben we het gehad, we hebben alles gezien en we gaan op zoek naar de auto. Eenmaal bij het  motel aangekomen nemen we nog een lekkere duik in het zwembad!!!De temperatuur hier is wel iets lager dan eerder onze trip, tegen de avond is het hier rond de 20-24 graden, nog steeds goed te doen!! Ook overdag is het net wat frisser, we redden het nu met 1 bakje ijs in de koelbox in plaats van 4 tot 5 in Death Valley!! Na gezwommen te hebben fabriceren we zelf ons diner, dit keer met een magnetron maaltijd…en nee dat is geen crisis maar op een gegeven moment ben je de restaurants gewoon ff zat!! Morgen gaan we naar Long Beach / LA!!

Dag 16 Safari en Orka’s

Written by Bas en Pippelien. Posted in USA

Vandaag onze eerste volledige dag in San Diego. We beginnen vanochtend met een paar gekookte eitjes uit de waterkoker! Heerlijk improviseren zo af en toe!! Gisteren hadden we eigenlijk te weinig tijd om San Diego Zoo Safari park te bezoeken, dus gaan we er vandaag mee beginnen! Het park ligt op zo’n 40 minuten rijden. Het verkeer lijkt wat rustiger te zijn dan gisteren dus zonder problemen arriveren we bij het park. De kaartjes hebben we al in Nederland gekocht in combinatie met de San Diego Zoo zelf. We hoeven dus niet in de rij te staan en kunnen in een keer door. Eenmaal in het park valt het direct op dat het echt een super mooi park is. Erg mooie verblijven en alles is groots opgezet. Een minpuntje zijn de prijzen, het eten en drinken is behoorlijk duur, een cola kost iets meer dan 5 dollar, ok je hebt dan wel voor 1 dollar een “refill” maar het is best veel. Ook kun je voor een aantal extra attracties kiezen, waarvoor je natuurlijk extra moet betalen. Als voorbeeld een kabelbaan en een safari rondrit met een pickup ipv het normale treintje. Je kunt dit park best vergelijken met de Beekse Bergen, alleen dan een stuk groter en naast de safari ook veel gewone verblijven! Iets wat je bij de Beekse Bergen niet ziet zijn de zogenaamde snelle kaartjes. Je kunt voor een toeslag de wachtrij overslaan voor bijvoorbeeld de safari. Het was hier eigenlijk niet zo druk dat je zoiets nodig had, maar de laatste keer in Beekse Bergen hadden wij het maar wat graag gehad! De aankleding van alle verblijven en het safari gedeelte is echt super, natuurlijk hebben ze hier ook het klimaat mee. De palmbomen groeien hier weelderig, in tegenstelling tot in Nederland. Ook hebben ze hier meer soorten en ondersoorten dan in Beekse Bergen. Dit hadden we gisteren noooooit in de 1,5 uur allemaal kunnen bekijken! Na een heleboel foto’s hebben we alles gezien en besluiten we verder te gaan. Onze volgende stop is SeaWorld! Seaworld licht op een kleine 20 minuten rijden van het safaripark. Onderweg pikken we nog even een lunch mee, tanken we de auto vol en gooien we de auto door de wasstraat. (dat offroadrijden in de Nationale parken doet geen goed). Met een frisse auto komen we dan aan bij SeaWorld. Ook voor SeaWorld hebben we al in Nederland kaartjes gekocht. Nu hoeven we dus niet te wachten bij het parkeren en bij de entree van het park! SeaWorld hier staat vooral bekend om zijn Orka’s, dit is eigenlijk ook de reden dat wij hier heen gaan!! We hebben SeaWorld ook al eens bezocht in Durban, Zuid Afrika, hier hebben we toen nog gesnorkeld met haaien!! Bij aankomst valt ons direct op dat er verschrikkelijk veel auto’s staan, het lijkt echt gigantisch druk! Eenmaal binnen valt dit nog wel een beetje mee, het park is erg groot en heeft voldoende ruimte voor alle bezoekers. We lopen eerst wat rond om te kijken waar we allemaal heen willen, als eerste de Orka show. De Orka’s zwemmen al wat rondjes voor de show, wat een geweldige grote dieren! Zo groot en tegelijkertijd zijn ze toch te sturen, op commando doen ze bijna het zelfde als de dolfijnen van bijvoorbeeld het dolfinarium. We zorgen dat we op tijd klaar staan voor de show en zoeken een mooi plekje op. De onderste rijen zitten in de “natte zone”, deze slaan wij maar even over en we gaan wat hoger zitten. De grote tribunes zitten in no-time vol en direct zijn er allemaal verkopers, van petjes tot popcorn alles is te koop! De show begint eerst met het vereren van alle militairen en familie van militairen. Deze mensen moeten gaan staan en er wordt lang geapplaudisseerd. We hadden verwacht dat er ook nog het volkslied zou gaan klinken (zoals bij de rodeo) maar dit blijft uit. Zodra de show begint wordt duidelijk dat de “natte zone” ook echt zeik nat gaat worden! De grote orka’s spetteren en plonsen de mensen vooraan echt helemaal nat, en niet zo’n beetje ook. Het kan niet anders of er zijn een aantal camera’s en telefoons overleden. (leuke voor de reisverzekering!) De fantastisch grote dieren springen en maken hun kenmerkende piep geluid, echt adembenemend deze dieren! Na weer een groot aantal foto’s is de show afgelopen en gaan we weer verder. Het park is echt erg groot, Bas gaat nog even in de spiksplinternieuwe attractie de Manta. Dit is een net nieuwe achtbaan, erg gaaf. Na de orka show gaan we nog naar de dolfijnen show, ook deze is super! Het dolfinarium valt helemaal in het niet! Na deze show lopen we verder door het park, alle verblijven zijn echt geweldig. Het park is voorbereid op grote hoeveelheden mensen, bij bijvoorbeeld de haaien en pinguins hebben ze een “watch you’re step” band gemaakt (loopband) zodat niemand kan blijven staan en toch voldoende tijd heeft de dieren te zien. Echt slim! Het beluga en ijsberen verblijf is helemaal in pool expeditie sfeer gestoken, zelfs de temperatuur!!! Na al deze geweldige indrukken en super veel foto’s en twee lege camera batterijen gaan we weer richting het motel voor een tukkie!

Dag 15 Josua Tree park en San Diego

Written by Bas en Pippelien. Posted in USA

  In Joshua Tree hebben we al op tijd onze koffers ingepakt, een groot deel van onze kleren zit weer helemaal fris inde koffer. We hadden namelijk  een wasmachine tot onze beschikking voor welgeteld 2 dollar! IJs voor in de koelbox was dan weer een dollar per bakje terwijl dat normaal eigenlijk niets kost… We moeten nog even bij het postkantoor langs om een paar kaartjes op de post te doen maar aangezien deze pas om 9 uur open gaat gaan we eerst even ontbijten bij Subway en tanken we de auto nog even vol! Ook vandaag laten we de TomTom niet direct zijn gang gaan maar kiezen we ervoor om door het Joshua Tree park heen te rijden. Dit park is een mix van 2 woestijnen,  we treffen erg veel joshua tree’s aan maar ook veel grote velden juca’s en een soort van cactussen. Doordat we eerst een stukje verkeerd rijden komen we wel bij een van de bijzondere punten van het park terecht, een rots die op een schedel lijkt! Echt vreemd!! Eenmaal weer de goede koers gezet rijden we dwars door het park naar beneden. Wanneer we het park uitrijden en de snelweg op wordt het direct behoorlijk drukker. We beginnen direct met 4 banen vol met auto’s. Wanneer we stoppen voor een heerlijke lunch besluiten we in plaats van direct naar het hotel eerst naar het San Diego Zoo Safari park te rijden. We gaan er eigenlijk van uit dat deze wel lang open zou zijn, hier in de USA is immers alles tot laat of 24h open. Behalve San Diego Zoo Safari park, hier sluiten ze om 17:00……waardeloos, we staan om half 4 voor de deur en besluiten door te rijden naar het Motel. 1,5 uur is echt te kort om alles te kunnen zien. Zoals gezegd werd de weg al wat groter, het laatste stuk hebben we zelfs 8 banen naast elkaar….als je eenmaal door hebt hoe het systeem in elkaar zit(links en rechts inhalen in prima en richting aangeven is voor mietjes)  en ook de hints van de TomTom door hebt (die blijft maar roepen “links aanhouden” gaat het allemaal prima. Wanneer we aankomen bij het motel moeten we alleen nog een paar boodschapjes doen. Wanneer ook deze binnen zijn maken we ons eigen diner en maken we de planning voor morgen!