Dag 14 een moordzaak opgelost!

Written by Bas en Pippelien. Posted in USA

Natuurlijk hebben we ook vannacht weer heerlijk geslapen, na weer een heerlijk bad nemen we afscheid van onze kamer. Het verblijf in MGM Grand was echt geweldig!! Gelukkig weten we inmiddels de weg goed te vinden en de koffers zitten alweer erg snel in de auto. De auto kunnen we nog gewoon laten staan, voor het parkeren hoef je niets te betalen, er is zelfs niet eens een controle of je wel gast van het hotel bent! We gaan vandaag ontbijten in het Rainforrest Cafe, een restaurant in het MGM Grand hotel met het thema rainforrest! Tijdens het ontbijten onweert het en begint de waterval extra hard te stromen! Echt ontbijten in Vegas stijl! Wanneer we wat foto’s willen maken beseffen we dat de geheugenkaart nog in de laptop zit…en natuurlijk deze laptop ligt al in de auto…. Na een snelle actie (naar de auto in terug binnen 15 min) hebben we de geheugenkaart weer in de camera zitten! Vanuit het ontbijt lopen we nog even de souvenir shop door, ook hier slagen we en kunnen we het hele casino door richting de CSI expierence. Gelukkig zijn we direct aan de beurt en worden we door Grissom ingelicht over de moordzaken in en om Las Vegas. We kunnen direct aan de slag met bewijsmateriaal verzamelen op de plaats van de moord. Na alles goed vastgelegd te hebben kunnen we het lab in. In het lab kunnen we oa de gsm welke we gevonden hebben doorspitten om te kijken met wie de vermoorde casino medewerkster als laatste contact heeft gehad. Na de telefoongegevens moeten we checken van wie de bandensporen en verifiëren wat voor drugs er in het zakje zaten van het plaats delict. Nadat we ook hadden achterhaald hoe laat het slachtoffer om het leven werd gebracht en ook de post mortal is geweest konden we duidelijk aanwijzen wie verdachte nummer 1 is. De vriendin van het slachtoffer is de dader!! Na onze conclusies krijgen we een diploma en zijn we allebei CSI LV agenten! Het was echt super om dit eens zo te doen, alle onderdelen waren echt super goed gemaakt!! Met het diploma in onze spreekwoordelijke binnenzak (het is hier echt geen weer voor een jas, sterker nog deze hebben we niet eens mee) gaan we richting de auto om te vertrekken naar Joshua Tree. Vanuit de parkeergarage scheuren we in een keer goed Las Vegas uit, en heel vreemd maar na ongeveer 10 minuten rijden heb je helemaal niet het idee dat je bij Las Vegas in de buurt bent…we rijden weer door de woestijn met af en toe een grote rotsformatie!! Zoals gezegd zetten we koers richting Joshua Tree. De weg welke de TomTom heeft uitgekozen gaat natuurlijk over de snelweg maar wij besluiten door het Mojave Dessert Park te rijden, wat km betreft een stuk minder en een  veel mooiere route! Aan het eind van het park moeten we nog even wachten voor een treintje…. Nou ja even, bijna een kwartier in totaal, eerst een van links en toen nog een van rechts!
Wanneer we doorrijden zien we de eerste huisjes weer aan de kant van de weg. Altijd fijn wanneer je weer wat bebouwing ziet maar aan de andere kant hoeven we nog maar een half uur te rijden en zien we eigenlijk nog niets waarvan we denken “goh hier zou ik wel willen overnachten”.  Na een kwartier rijden verandert dit gelukkig, eindelijk weer wat winkeltjes, motels en tankstations! Pfiew toch nog een beetje bewoonde wereld. Aangekomen in Joshua Tree is dit echt in de middle of nowhere, een lange straat met link sen rechts de winkeltjes enz (een beetje te vergelijken met Ruinerwold haha grapje). Het Motel zelf is simpel, de kamers zijn simpel maar schoon en voorzien van alle gemakken. Hier kunnen wij de nacht wel doorbrengen!! Morgen vertrekken we hier weer en gaan we naar San Diego. San Diego wordt voor ons een wat langere stop, we hebben hier 3 nachten geboekt!

Dag 13 Las Vegas

Written by Bas en Pippelien. Posted in USA

Na een heerlijke nacht, hoe kan het ook anders, beginnen we maar eens met een lekker bad! Heeeeerlijk zo’n luxe kamer! Wanneer we allebei weer fris en fruitig zijn ofwel gewassen en gestreken gaan we eens kijken wat er in ons hotel te doen is. We twijfelen nog of we vanmidda nog naar het zwembad willen of dat we naar de CSI show gaan. Eenmaal bij de CSI show aangekomen besluiten we al te kiezen voor een 3 in 1 pas, we gaan voor Shark Reef bij Mandalay Bay, Secret Garden bij Mirage en CSI in MGM Grand!  Ook voor het eten gaan we voor een kortingspas, we gaan voor de allday dinner van het Luxor en Excalibur. Voor een vast bedrag eten en drinken van ’s ochtends tot ’s avonds. Gisteren hebben we namelijk geleerd dat Vegas niet echt heel goedkoop is als je even ergens iets gaat zitten eten of drinken. 12 dollar voor een groot glas bier is hier niet heel bijzonder…. We besluiten te gaan ontbijten in het Excalibur hotel, het ontbijt smaakt uitstekend en ook de sfeer is geweldig. Het hele Excalibur hotel heeft het thema ridders. Het hotel bestaat dan ook uit allerlei kleine torentjes! Na het ontbijt lopen we door richting Luxor. Luxor is het hotel in de vorm van een piramide. Echt geweldig, alle grote sfinxen enz uit Egypte tref je hier aan! In het Luxor hotel zien we ook direct een stukje Amerikaans vernuft, in plaats van een snoep automaat heb je hier een automaat waar je een fototoestel of tablet uit haalt! Best apart dat je hier iets van 300 dollar uit een automaat haalt! De stukken lopen tussen de hotels kan veelal binnendoor. Het voordeel hiervan is dat het lekker fris is (buiten is het 100 graden Fahrenheit/ 37 graden Celcius) maar heeft het nadeel dat je natuurlijk overal langs de casino’s moet. Aangekomen bij het Mandalabay Hotel gaan we naar het Shark Reef. Dit grote aquarium zit compleet verwerkt in het hotel!! Er zijn grote tanks met allerlei soorten haaien en zelf een super grootte schildpad! Super geweldig om dit allemaal te zien!! Na de haaien, octopus, schildpadden, roggen en krokodillen is het tijd om verder te gaan. We gaan verder naar he noorden van The Strip. Onderweg passeren we al een aantal super mooie hotels waaronder NewYork NewYork met zijn vrijheidsbeeld en rollercoaster en winkels van Gucci en Louis Vuitton maar ook de shops van CocaCola en M&M. Het is allemaal een kleurrijk geheel, overal reclame, de een nog schreeuwender dan de ander! Verderop the Strip komen we langs Bellagio met de mooie fonteinen, echt geweldig!! Na Bellagio stoppen we voor wat drinken en rust voor de voetjes bij Ceasars Palace, ook al zo’n geweldig hotel met een overduidelijk thema! Dan komen we aan bij Mirage, via het casino komen we aan bij the Secret garden, onze tweed attractie van vandaag. Hier hebben ze de leeuwen en tijgers van Siegfried en Roy en tevens een aantal Dolfijnen!!! De dolfijnen doen goed hun best en geven een mooie show, de leeuwen en tijgers lijken het net als ons behoorlijk warm te hebben en blijven lekker languit liggen! Vanuit Mirage lopen we nog een klein eindje verder naar The Venetian, helaas zijn voor vandaag de gondola rides al uitverkocht, toch ziet het er grappig uit, de bootjes dobberen gezellig rond! Vanaf The Venetian lopen we weer terug naar ons hotel, onderweg komen we een aantal straat artiesten tegen, van stripfiguren tot levende standbeelden! Via de souvenir shops en kleding winkels belanden we uiteindelijk voor het diner bij het Luxor hotel. Onze beentjes zijn moe en we hebben het toe aan lekker eten. Gelukkig lukt dat allemaal hierzo, het eten is erg goed, van kreeft tot rosbief alles is er te krijgen! Wanneer onze buikjes weer vol zitten en de beentjes weer iets tot rust zijn gekomen huppelen we naar ons eigen hotel. Aangekomen op onze kamer kijken we nog weer eens naar alle lichtjes, wat een geweldige stad is dit toch! Echt iets om nooit te vergeten!! Morgen hebben we nog even Las Vegas, de CIS experience gaan we morgen doen, we moeten 3 moordenaars aanwijzen uit 15 verdachten! Daarna gaan we richting Joshua Tree. Joshua Tree is onze tussenstop voordat we in San Diego aankomen!!

Dag 12 aankomst in Las Vegas

Written by Bas en Pippelien. Posted in USA

Vanuit Williams is het een redelijke rit naar Las Vegas, toch besluiten we lekker rustig aan te doen. Bij het ontbijt maken we zelf wafels en na lekker ontbeten te hebben (wederom bij het motel!) gooien we de koffers weer in de auto en stellen we de TomTom weer in. De rit naar Las Vegas bestaat globaal gezien in 2 grote stukken, eerst 111 miles en dan een stuk van 78 miles! Aangezien dit allemaal snelweg is wordt het cruise control aan en de muziek lekker hard aan! De afgelopen dagen hebben we een aantal foute cd’s gedownload en op een SD kaartje gezet welke de auto kan afspelen! Errug gezellig voor onderweg hoor!! Ongeveer halverwege bij Kingman stoppen we om even te tanken, de tank is nog niet leeg maar het is altijd fijn om ruim op tijd te tanken! (soms kom je bijna 100 mile geen tankstation tegen!). Bij Kingman lijkt de benzine wel in de aanbieding te zijn, we betalen hier 3,39 per gallon! 40 cent goedkoper dan bij het tankstation ernaast. En meer dan 2 dollar goedkoper dan in Death Valley… Vanaf Kingman is het nog de 78 miles naar Las Vegas. Het landschap is eigenlijk nog weinig verandert, nog steeds woestijn, bergen en af en toe de Colorado die door het landschap slingert. Het verkeer verandert wel, we begonnen met een 2 baans snelweg maar bij Kingman zitten we al op 4. De pickup trucks maken langzamerhand wat plek voor de BMW’s en Mercedes-en. Iets voor Las Vegas zit de Hoover Dam, eigenlijk het zelfde als we al eerder hebben gezien bij Lake Powell. We besluiten toch even te kijken en merken direct dat het er hier iets anders aan toe gaat. We moeten eerst wacht in een rij voor de security check. Auto’s met aanhangers en dak koffers moeten gecontroleerd worden, wij met de kofferbak vol met koffers mogen gewoon doorrijden… best vreemd natuurlijk. We begrijpen maar wat goed dat zo’n stuwdam een strategisch punt is maar bij Lake Powell werd er echt helemaal niets gecontroleerd en hier een half gebakken controle…. Rare lui di Amerikanen.. Vervolgens kunnen we aansluiten in de rij voor de parkeergarage, het lijkt wel een beetje de pareergarage bij de jaarbeurs, in file naar boven rijden. Alweer extra punten voor een auto met automaat! Heerlijk zo zonder hellingproef naar boven te rijden. Nadat de auto geparkeerd is kunnen we weer met de lift naar beneden naar de Hoover dam. Beneden aangekomen gaan we eerst ff lunchen.   Na de lunch gaan we eens kijken of we wat leuke foto’s kunnen schieten. Ook hier blijkt dat Las Vegas iets anders in elkaar zit, zelfs voor het visitor center mag je hier en door de security check (Schiphol is er niets bij) en tevens mag je nog even 8 dollar pp aftikken. We besluiten het hierbij te laten, we hebben immers alles al gezien bij Lake Powell en van alle voor de voeten lopende japanners en chinezen. Dan het laatste stukje richting Las Vegas, links en rechts staan de eerste casino’s al aan de kant van de snelweg en ook de grote reclame borden zijn overduidelijk aanwezig! De 4 baans snelweg is inmiddels al gegroeid naar 6 en wanneer we in Las Vegas voorsorteren voor Las Vegas Blvd tellen we 7 banen. Fijn zo’n TomTom die je verteld op welke baan je moet zijn! Na wat stilstaan voor de stoplichten zien we dan de eerste hotels aan de Strip….pfff we kijken direct onze ogen uit!! Echt geweldig, zoveel dingen om je heen! Ondanks de drukte rijden we natuurlijk in 1 keer goed naar de parkeerplaats van het hotel. Nadat we de koffers uit de auto hebben gehaald kunnen we op weg naar de incheckbalie. We hadden al begrepen dat het soms behoorlijk ver lopen is naar de incheck balie en ook bij ons zijn we toch bijna 20 minuten onderweg naar de incheckbalie. We moeten langs winkeltjes, winkeltjes en oh ja winkeltjes. Aangekomen bij de incheckbalie lijken we toch niet de enige te zijn, er zijn meer dan 20 incheckbalie’s geopend! Het MGM Grand Hotel heeft meer dan 5000 kamers dus zijn zoveel incheck balie’s ook wel nodig! Tijdens het wachten voor de incheckbalie kijken we onze ogen uit, de eerste hal met gokkasten kunnen we zien en tegelijkertijd overal video walls met reclame! Het feitelijke inchecken gaat verder goed, we mogen naar de 22e verdieping kamer 239, een SPA Tower Room. Aankomende 2 nachten hebben we gekozen voor en lekkere luxe kamer! Om bij onze kamer te komen moeten we eerst een stuk door het casino, vervolgens moeten we de liften kiezen die naar de 20 t/m 26e verdieping gaan, gelukkig gaat dit snel, er zijn zelfs 6 liften die naar deze verdiepingen gaan! Boven aan gekomen (en dat gaat super snel!!) moeten we de hele gang aflopen voordat we bij 239 zijn. En dan eens kijken naar onze kamer…tssss wat een schitterende kamer!!! Super design, een aparte living met eigen climate control, eigen gordijnen (met afstandsbediening) eerlijke hoekbank en grote TV, dan hebben we natuurlijk ook een super groot bed met eigen climate control en ook gordijnen op afstandsbediening! Ohw ja en bijna vergeten onze badkamer, grote jacuzzi, grote douche! Jahoor hier kunnen we ons we wel mee leven de aankomende twee nachten! Na de kamer te hebben bewondert gaan we naar The Strip, tjee lekker druk zeg! Eerst maar even wat rond kijken en ergens wat drinken. Nadat we wat gedronken en gegeten hebben besluiten we de jacuzzi en daarna ons bed op te zoeken. Moe van alle indrukken vallen we al snel in slaap, morgen weer een dag Las Vegas!!

Dag 11 Condor en Route 66

Written by Bas en Pippelien. Posted in USA

Doordat we in het park overnacht hebben hoeven we vanochtend helemaal niet te rijden, vanuit het motel direct verder het park in. Na het ontbijt besluiten we de andere kant van de Grand Canyon te gaan bekijken. Ook hier in dit park kunnen we weer gebruik maken van de shuttle bussen. We gaan meer de shuttle bus eerst naar het centrale Visitor Center en kijken daar een film over het ontstaan van de Grand Canyon! Na deze film gaan we naar de East Trim. We stappen over op de rode route en genieten weer van de gigantisch mooie uitzichten. De hoge rotsen en kliffen worden afgewisseld door de kronkelende Colorado River, welke we ook in Page bij Lake Powell zagen. Erg indrukwekkend allemaal! Bij de laatste stop maken we nog een aantal foto’s en wanner  we op de bus willen stappen voor de terug weg horen we mensen die het hebben over een “big bird”. Heel gek, deze mensen lopen weg, niemand let op en wij zien een grote kondor zweven door de canyon! Wat een geweldig gezicht zo’n mega grote vogel!! Terwijl wij druk foto’s staan te maken heeft helemaal niemand in de gaten waar wij de foto’s van maken, echt heel vreemd!! En dat terwijl er gewoon in de shuttle wordt omgeroepen of er ergens een hert of condor gezien is… Helemaal vrolijk en met een paar mooie foto’s gaan wij terug naar de village om daar te lunchen en vervolgens naar Williams te rijden. Williams is vanaf Grand Canyon maar een uurtje rijden! Eindelijk een rustige dag wat km/miles betreft! De teller staat inmiddels al boven de 2000 miles!! Wanneer we Williams binnenrijden merk je direct de bijzondere sfeer, Williams ligt namelijk aan Route 66! Eindelijk een super gezellig plekkie! De meeste plekken waar we nu geweest zijn bestaan uit een lange straat met motels, tankstation en af en toe een restaurant. Williams is een gezellig plekje, terrasjes, souvenir shops, echt iets anders! Wanneer we de koffers in de kamer hebben gezet gaan we dan ook lekker een terras op zoeken! We vinden een gezellig terras en n een paar biertjes kopen we nog wat souvenirs om weer terug te lopen naar het hotel. In het hotel zetten we de tv aan en zien we dat er nog meer bosbranden zijn in de omgeving. Een aantal dagen eerder hadden we al wel wat gehoord over deze bosbranden, maar nu staat het zelfs op nu.nl. Gelukkig hebben wij er nog niets van gezien/meegekregen, wel staan overal borden met “extreme fire danger”. Het is hier ook al erg lang droog en warm, we hebben nog geen enkele dag onder de 30 graden gehad, de luchtvochtigheid was zelfs bij monument valley ook maar 9%! Men wacht hier dus duidelijk op wat regen! Morgen gaan we naar Las Vegas en komt er een einde aan de Canyon’s en begint het kust en stad gedeelte. We zijn erg benieuwd en hebben er nog steeds super veel zin in!!

Dag 10 Grand Canyon

Written by Bas en Pippelien. Posted in USA

Voor het eerst hebben we een iets mindere nacht gehad, onze airco had zoiets van weet je wat, af en toe ga ik aan maar meestal ben ik uit. Dit had als resultaat dat het behoorlijk warm was, iets wat de nachtrust niet ten goede kwam. De motel kamer was wel erg slim ingericht, geen koelkast en geen magnetron, iedereen is dus aangewezen op het restaurant en de winkel met koud drinken! Erg slim! Het ontbijt in het restaurant was erg goed, eindelijk een keer een gekookt eitje! Wanneer de koffes weer in de auto zitten zetten we koers  richting Grand Canyon.  Onderweg komen we weer langs Monument Valley, aan de kant van de weg staan super veel trailers en er staan een groot aantal gezadelde paarden klaar. We besluiten te stoppen en even te kijken, meer dan 100 paarden komen voorbij!! Af en toe zit er een grote kerel op een kleine pony, echt een belachelijk gezicht! Wanneer we Monument Valley achter ons hebben gelaten komen we door Tuba City, verzin het eens zo’n naam! We doen hier wat boodschappen en rijden weer door. Aangekomen bij Grand Canyon, de oost ingang, gaan we direct door naar Dessert View. Hier staan een oude uitkijktoren welke een geweldig uitzicht geeft over de canyon! Echt super! Binnen in de toren zijn er allemaal muurtekeningen te zien, super mooi! Na de lunch gaan we weer verder richting de South Trim. Onderweg stoppen we nog een paar keer voor de geweldige uitzichten om vervolgens bij het visitor center aan te komen. Hier kijken we film welke geprojecteerd is op een wereldbol, mooi stukje techniek!! Vanuit het Visitor Center rijden we naar de Yavapi Lodge, hier zullen we de nacht doorbrengen. Wanneer we in onze kamer aankomen treffen we een super nette kamer aan, flatscreen, bad, grote koelkast maar geen airco en geen magnetron. Doordat men hier zo druk is met het milieu is er voor gekozen om geen airco’s te installeren en een magnetron mag niet ivm de algemeen geldende regels van de Nationale parken. Gelukkig hebben we een heerlijk bad wat we lekker laten vollopen om heerlijk te relaxen, morgenochtend gaan we verder Grand Canyon in en vervolgens naar Wiliams, onze laatste stop voor Vegas!