Dag 9 Monument Valley

Written by Bas en Pippelien. Posted in USA

Vanochtend doen we lekker rustig aan, we hebbe vandaag alle tijd en besluiten dus eens een beetje uit te slapen. Na het ontbijt skypen we even naar Nederland, gelukkig is het nog steeds geen zomer dus we missen eigenlijk niets haha. Het is hier nog steeds stralend weer! De route naar Monument Valley vanuit Page is erg mooi. Onderweg komen we alweer grote rotsen tegen. We besluiten bij het Navajo National Monument te stoppen. Bij het visitor center kijken we een korte film over oe men deze plek gevonden heeft. Ergens in 1300 waren er indianen die een nederzetting onder een grote rots hadden gebouwd. Door de aanhoudende droogte is deze stam ooit vertrokken om nooit meer terug te keren. Jaren later wordt deze plek gevonden door wat tegenwoordig de Navajo indianen worden genoemd. Het hele gebied hier is Navajo gebied. Dit is nu nog steeds te merken aan de vele nakomelingen welke hier leven. Via een pad van een kilometer komen we bij een uitzichtpunt tegenover de rots en de ruines van wat ooit de indianen nederzetting was. Best slim gebouwd, uit de regen, in de schaduw, eigenlijk een super plek voor en klein dorpje! Vanuit dit uitkijkpunt hebben we een super uitzicht over de gehele omgeving. We maken nog wat foto’s en gaan dan verder richting Monument Valley (ook grondgebied van de Navajo Indianen) De laatste kilometers voor Monument Valley wordt het landschap alweer steeds mooier. De kenmerkende rotsen uit de Westerns verschijnen achter de zandstormen. Het waait namelijk stevig en het heeft al veel te lang niet geregend! Wanneer we in het park zijn gaan we eerst even kijken bij het visitor center, van hier heb je uitzicht op de grote rotsen uit de films van John Ford. Met deze achtergrond zou je hier zo weer een nieuwe western kunnen opnemen, de hele omgeving leent zich hier perfect voor. Na het visitor center gaan we met de auto rond rijden. Helaas hebben de indianen geen verstand van wegen aanlegen, het is een gehobbel van jewelste. We mogen blij zijn met onze 4×4, met een gewone personen auto kan het lastig worden op de heuveltjes en in het mulle zand. De paden aan helemaal rond de grote rotsen en leveren een groot aantal mooie plaatsjes op. Erg bijzonder, deze rots formaties! Na al het gehobbel rijden we door naar Mexican Hat, dit dorpje ligt op 22 mijl van Monument Valley. Vannacht slapen we aan de San Juan River met een mooi uitzicht! Morgen gaan we naar Grand Canyon waar we ook een nacht in het park blijven slapen!

Monument Valley

Written by Bas en Pippelien. Posted in USA

Over een paar minuten vertrekken we vanuit Page richting Monument Valley. We zullen overnachten in Mexican Hat waar we verwachten geen internet te hebben, ook morgen in Grand Canyon is het even afwachten! Groetjes!

Dag 8 Paarden en Lake Powell

Written by Bas en Pippelien. Posted in USA

  Zoals gezegd, vanochtend vroeg dag, voor ons op zich geen probleem, wel is het wat onhandig dat je hier af en toe van tijd moet wisselen. Vanmiddag is het bijvoorbeeld in Page een uur later dan hier en zo hadden we ook tussen Death Valley en Hurricane een verschil van een uur. De koffers weer in de auto, ijs in de koelbox en het ontbijt weer op en we kunnen weer vertrekken. Gisteren hadden we alles al geregeld dus vandaag hoeven we alleen maar even naar Zion te rijden, onze timing is perfect en we zijn mooi op tijd voor het paardrijden. Pippelien heeft wel behoorlijk wat ervaring met paardrijden, voor Bas is dat wel anders. Bas komt niet heel veel verder dan de ponny’s in de Anserdennen en de opgevoerde Shetlanders in PonnyPark Slagharen. Gelukkig blijken de paarden goed afgerichte muilezels te zijn welke ook gewend zijn aan rookie paardrijders. De rit is een mooie rit met spectaculaire uitzichten. Onderweg zien we een hert met een kleine en een dikke kalkoen aan de kant van het water zitten. De rit verloopt voorspoedig en met nodige zadelpijn (Bas) stappen we in de auto voor de reis naar Page. Page ligt aan het Lake Powell, het op een na grootste stuwmeer van Amerika. Zelf wisten we dit niet maar dit verklaarde wel de grote speedboten welke we de afgelopen dagen gezien hebben. Deze gingen allemaal naar het watersport mekka van de verre omtrek: Lake Powell. Bij stuwmeer dachten wij aan 1 groot meer, wanneer bij Page in de buurt komen zien we echter dat dit iets anders ligt. Dit is niet 1 groot rond meer maar een verschrikkelijk groot dat je niet in 1 keer kunt overzien meer met hoeken en rotsen in het midden. Bij de dam gaan we over de brug naar Page. In Page aangekomen rijden we direct naar het motel om te kijken of we al kunnen inchecken. Door het tijdsverschil tov Hurricane (Utah, Page ligt in Arizona) zou dit volgens de boekjes niet kunnen maar gelukkig is onze kamer al schoon en kunnen we de lange broek van het paardrijden verwisselen voor de korte broek! (het weer is hier zo geweldig dat we de lange broeken in een koffer hebben verstopt die we niet meer openmaken tot we in Nederland zijn) Ook de koffers laten we achter en we gaan opzoek naar een lekkere lunch. Ook dit keer is de lunch weer geslaagd, hierna zetten we koers richting de dam bij Lake Powell. Vlak voor de dam slaan we af en gaan we eerst afdalen naar het strandje. De afdaling is spectaculair, mooie rotsen in verschillende kleuren. Uitzicht op de dam, stralend blauw water en zelfs de temperatuur van het water leent zich uitstekend voor pootjebaden. Wanneer de voetjes weer fris zijn gaan we richting de dam zelf, toch een heel wonder dat men in 1957 al zoiets kon bouwen, het kostte dan wel 8 jaar en 12 mensenlevens maar het echt een bijzonder bouwwerk om te zien! Zoals al eerder beschreven is Lake Powel het watersportmekka van de omgeving, er varen dan ook super grote speedboten met hoge snelheid rond en om de parkeerplaats van de haven staat het vol met grote trucks waar nog een trailer achter hangt van de boot. Wanneer we uitgekeken zijn bij de haven besluiten we naar het motel te gaan. We zouden nog naar Antilope Canyon kunnen gaan, dit schijnt ook super mooi te zijn. Maar de tours die worden georganiseerd zijn behoorlijk prijzig en worden alleen door 1 bepaald bedrijf uitgevoerd. We besluiten deze over te slaan en lekker aan het zwembad te gaan liggen. Voordat we het zwembad in duiken gaat Bas de auto nog even wassen. Dit hebben we nog nooit eerder gedaan bij een huur auto (onze witte Toyota in Zuid Afrika was ook bruin toen we hem inleverden) maar het valt nu wel heel erg op. Door het off-road rijden in Death Valley is de auto zo super smerig dat je de achterklep niet kunt openmaken zonder smerige handen!!  Als ook de auto schoon is, is het tijd voor een biertje en het zwembad, heerlijk genieten in de zon! Morgen gaan we naar Monument Valley om vervolgens in Mexican Hat te overnachten. Beide lijkt ons heel bijzonder, maar dat zien we morgen! Nu gaan we kijken of ergens lekker kunnen dineren!

Dag 7 Zion en Brice

Written by Bas en Pippelien. Posted in USA

Vandaag staan Zion en Brice op de planning, na een ontbijt in het Motel (wat toch goed bevalt) gaan we richting Zion. Ook Zion is een National Park en dit betekend dat wij met onze pas gratis naar binnen kunnen. Deze pas is echt ideaal, we hebben hem op ebay gekocht voor 25,- terwijl hij hier 80 dollar kost. De entree van de parken hier is 20-25 dollar per park per voertuig. Aangezien we Death Valley en Yosemite al hebben gehad en nu Zion en Brice kan deze kaart dik uit! Echt een aanrader voor iedereen die de parken in de USA wil bezoeken! Onderweg naar Zion zien we nog een klassieker aan de kant van de weg staan, ditmaal een Karmann Gia (oa in WheelerDealers geweest). Eerder zagen we al een BMW M1 (nee geen 1M, die zie je hier in de stad per dozijn) en later vandaag komen we zelf een rijdende T Ford tegen. Toch eens wat anders dan al die grote pickup-trucks. Wat auto’s betreft is hier echt wel van alles te zien, in Death Valley zagen we 4 Land Rover/ Range Rovers verpakt in zwart witte stikkers met een body die niet origineel is, een groot aantal test Jaguars en een aantal test Mit subsidie’s. In San Fransisco bobbelde het van de Porsche’s, BMW’s  en nu zien we onderweg veel Corvette’s. Afijn, Zion. In Zion aangekomen zetten we de auto weer op de parkeerplek en gaan we et de Shuttel naar het verste punt in het park. Zion heeft echt gigantisch grote rotsen, overal waar je kijkt zien ze er weer anders uit. Ook het verhaal over de rivier door Zion is bijzonder. Wanneer het behoorlijk heeft geregend in de omgeving (zoals oa in 1995 en 1998) kan de rivier ervoor zorgen dat de hele weg wordt weg gespoeld en dat hele rotsen instorten. Vanaf het verste punt gaan we steeds een shuttel halte terug. Bij een van de haltes staan we een poos naar boven te kijken, Zion is een van de gebieden waar de Kondor opnieuw is uitgezet (en met succes). Helaas spotten we wel wat Eagels maar geen Kondor. De volgende halte is “Wheeping Falls”, deze waterval druppelt echt naar beneden. Je kunt er een heel stuk onderdoor lopen en dan pas blijkt maar weer hoe mooi alles is, een schitterend uitzicht en een bijzondere waterval. Na de Wheeping Falls gaan we richting het Lodge gedeelte, hier zitten ook de stallen. Pippelien wilde graag paardrijden in een van de parken, en we weten hier een afspraak te maken voor morgen ochtend half 10! Aangezien Zion maar op 45 minuten rijden is moet dat te doen zijn! Wanneer we weer een groot aantal foto’s hebben gemaakt pakken we de auto om richting Brice te rijden. Brice is vanaf Zion een kleine 2 uur rijden. Al dat rijden lijkt misschien veel (is het eigenlijk ook wel) maar hier merken we niet heel veel van. Onderweg is namelijk superveel te zien, de route naar Brice gaat bijvoorbeeld grotendeels door Zion! Onderweg stoppen we dan ook een paar keer voor wat foto’s,  Ook nemen we even een break voor de lunch. Wanneer we lekker zitten te eten stopt er ook een bus vol met japanners of chinezen (ze lijken behoorlijk op elkaar maar voldoen aan het criteria spleetogen, onbegrijpelijk praten, niet erg fris ruiken en zien een beetje geel) deze japanners/chinezen mogen gelukkig allemaal aan het buffet! (ze zijn niet echt heel handig met bestellen!) Tijdens het eten zitten er telkens een aantal op kolibrie lijkende vogels voor het raam! Na een aantal pogingen lukt het dan eindelijk er een netjes op de foto te zetten, ze vliegen ook zo snel!
Na de heerlijke lunch verder naar Brice, vlak voor Brice zien we al een aantal verschrikkelijk mooie gekleurde rotsformaties, wanneer we in Brice aankomen gaan we ditmaal zelf met de auto het park door. Bij het eerste uitzichtpunt is het direct raak, ongelooflijk je rijd eerst door behoorlijk groen bos en ineens daar is het dan, het amfitheater van Brice. Ongelooflijk zo mooi. Van elke kant ziet het er weer anders uit, overal zie je weer andere dingen. Het is bij niet te beschrijven hoe mooi dit uitzicht is, de kleuren, rood bruin en de grote pilaren met op de achtergrond bomen zover je kunt kijken. Echt schitterend. We schieten hier nog een groot aantal foto’s en gaan verder naar het volgende uitkijk punt. Hier eigenlijk precies hetzelfde verhaal, je rijd weer door bos en stukken open gras en ineens weer het schitterende uitzicht, helemaal fantastisch!
Wanneer we bijna alles gezien hebben wat we willen zien (je kunt hier nog uren wandelen/hiken door de canyon) gaan we naar het visitor center. We hebben gezien dat er om 19:00 Rodeo is in Brice, en van te voren op internet hebben we hier lang naar gezocht maar er was nergens een rodeo bij ons in de buurt, en we besluiten hier naar de rodeo te gaan! De rodeo is echt geweldig, in eerste instantie dachten we dat ze alleen wat met paarden gingen “klooien” maar nee ook de stieren komen aan de beurt en zelfs voor de kleintjes worden er wat “wilde” schapen ingezet. Echt lachen!! De paarden maar ook de stieren lijken het niet altijd naar het zin te hebben, maar het lijkt voor hen toch beter te eindigen dan de stieren gevechten welke we in Portugal al eens hebben gezien. Ook is er behoorlijk wat publiek op afgekomen, de tribunes zitten helemaal vol! Na deze leuke avond kunnen we weer terug naar Hurricane….helaas 2 uurtjes rijden.. Bij de auto aangekomen is het even schrikken wanneer een auto naast ons (een onmeunig/heel erg grote auto) start zonder dat er iemand in zit. Wanneer we ons omdraaien zien we het al, waarschijnlijk iemand die zijn nieuwe feature, van afstand de auto starten, uitprobeert. Toch wel grappig! De weg naar Hurricane gaat het eerste gedeelte over zig zag weggetjes maar zodra het donker wordt zitten we gelukkig op de grote Highway, hier mag het gas erop want ze hebben een test stuk waar je 80 mph mag! We zijn dus redelijk op tijd terug bij het motel en duiken direct het bed in om morgenochtend op tijd bij de horsebacktrail te zijn!

Zion en Brice!

Written by Bas en Pippelien. Posted in USA

Vandaag een top dag gehad! Zion en Brice bekeken echt geweldig! En als toetje nog een Rodeo in Brice! We uploaden nog wat foto’s en morgen proberen we in Page ff een verhaal te uploaden! Morgen weer vroeg op, Horsebackriding in Zion en dan door naar Page!